Por qué se endurece el cemento


El cemento es un polvo muy fino hecho de piedra caliza y arcilla, se calienta en un horno para que se formen los componentes aglutinantes como el silicato tricálcico. Hay quien usa indistintamente los términos cemento y hormigón, pero no es lo mismo. El cemento es el ingrediente de unión que se usa para hacer el hormigón. El silicato tricálcico del cemento reacciona con el agua en un proceso llamado hidratación, liberando calcio y iones de hidróxido, así como calor.

El calor mantiene la reacción hasta que la mezcla se satura de iones, en ese momento el hidróxido de calcio se empieza a cristalizar formando una estructura rígida. Los cristales de hidróxido de calcio se engruesan e impiden que el agua llegue al silicato tricálcico que no está hidratado. Por eso la reacción se hace más lenta a medida que la mezcla se seca. Cuanto menos agua se use más duro será el cemento.

 
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