¿Por que el corcho flota?

En la mayoría del continente africano, algunos sitios del sur europeo y otros de las zonas más cálidas de América, crece un árbol al que se conoce con el nombre popular de alcornoque. Su madera es durísima, razón por la cual suele darse su nombre a aquellas personas que son “duras de entendederas”, es decir, que no se destacan precisamente por su inteligencia. Pero ocurre que el árbol en cuestión tiene una corteza que llega a los quince centímetros de espesor y que es corcho puro, blando y maleable, Este material , está formado por grupos de células cúbicas que hacen que conserve en su ínterior una gran cantidad de aire. Esta característica lo transforma en algo de muy baja densidad, menor que la del agua. Sumada a su impermeabilidad, lo hacen ideal para fabricar cualquier objeto que deba flotar o contener líquidos; como el tapón de las botellas de vino.

 
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